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Exposition

Les Asiatiques pendant la Première Guerre mondiale

Une histoire visuelle des Indiens,
des Siamois et des Vietnamiens en guerre

Chamchuri 10 Bldg., 7th Floor - Chulalongkorn University
9-23 novembre 2018

La Première Guerre mondiale a été le premier conflit à être photographié et le premier au cours duquel des images ont été activement exploitées et contrôlées à l'appui de l'effort de guerre. Dès la première guerre mondiale, la photographie est devenue un moyen de communication de masse puissant et bien établi. La plupart de ces photos proviennent des archives françaises et des archives privées du Prince Chakrabongse. Les images proviennent de trois fonds d'archives majeurs en France : l'Établissement de Communication et de Production Audiovisuelle de la Défense (ECPAD), le Service Historique de la Défense et La Contemporaine. Une partie importante de ces sources visuelles a été principalement produite par la Section photographique des Armées, créée en 1915 par le ministère français de la Guerre pour contrer la forte propagande allemande. Outre les archives visuelles officielles, ces institutions ont également rassemblé des albums privés de photographes militaires amateurs.

Que savons-nous de la vie quotidienne de ces centaines de milliers d'Asiatiques qui sont venus massivement sur les champs de bataille d'Europe et du Moyen-Orient entre 1914 et 1919 ? Que sait-on de leur expérience de découverte dans les sociétés européennes et de cohabitation avec les populations occidentales dans des contextes culturels et climatiques radicalement différents, plongées dans l'enfer de la guerre des tranchées ou des usines d'armes ? Parmi la grande diversité des sources (commission de censure postale de l'armée, lettres intimes, presse, mémoires et journaux intimes), qui peuvent nous en dire plus sur leur expérience de la guerre totale depuis le bas, le matériel visuel constitue une perspective clé. Ces photographies constituent une perspective plus intime de ces hommes au travail ou en première ligne, même si la plupart d'entre eux ont été mis en scène.