Nicolas LAINÉ

Lauréat des bourses de terrain Irasec 2018



Fields of interest

  • Anthropology of nature: wild/domestic border, Tradiutionnal ecological Kn,owledge (TEK), ethnosciences (ethnozoology, ethnobotany, and ethnopharmacolgy).
  • Anthropology of conservation: (living) heritage, health and biodiversity links, biological and cultural diversity, animal disease governance.
  • Anthropology of humans and non-humans: human/animal/spirit relationships, interspecies collaboration and communication, animal labour.   
  • Religious anthropology: ritual specialists and healers, Theravada Buddhist articulation


Experience and current project

Nicolas Lainé hold a PhD in Ethnology from Paris West University (2014). He is a research affiliated at the Laboratoire d’anthropologie sociale (Paris), and a postdocotral associated at IRASEC, Bangkok (2018-2020) Specializing in human-animal relations, his research is at the crossroads of the anthropology of nature and conservation.  He teaches  ‘Ethnozoology’  and ‘Ethnoscience approaches: from natural to supernatural environments’ (University of Strasbourg). He is also currently a member of the International Multidisciplinary Thematic Network "Biodiversity, Health and Societies in Southeast Asia, Thailand supported by CNRS, InEE (National Institute of Ecology and Environment, France), and serves as an expert member of the IUCN SSC Asian Elephant Specialist Group.

Advocating an anthropology of attachments to life, his ethnographic investigations  on the relationships between humans and animals (elephants and buffalos)  in Mainland Southeast Asia now extend to the collection of information on local pharmacopoeias, as well as plants consumed by animals for prophylactic or cure purposes.

Such approach  aims to contribute to a better surveillance of animal’s diseases, and  to (re)build local veterinary pharmacopoeias by taking into account scientific knowledge, local knowledge (ethnoveterinary practises) and the knowledge possessed by animals capable of self-medication.

Engaged in a desanthropocentric anthropology, the overall objectives is then to open a dialogue between ethnosciences, biodiversity and health, and at the same time to question the co-construction of knowledge between humans and animals.





2012 Nature, Environment and Society: Conservation, Governance and Transformation in India, (avec T. B. Subba) New Delhi: Orient Blackswan, 260 p.


Articles in peer-review journals

(accepted, to be publ. in 2019)    «Phi Muangs, Forces of the Place among the Khamti in Arunachal Pradesh (Northeast India)», Asian Ethnology.

2018 «Asian elephants conservation: too elephantocentric ? Towards a biocultural approach of conservation », Asian Bioethics Review 10 (4) [Online].

2018 « Elephant tuberculosis as a reverse zoonosis.Postcolonial scenes of compassion, conservation and public health in Laos and France », Medecine Anthropology Theory 5 (3): 157-176.

2018 « Coopérer avec les éléphants dans le Nord-Est indien », Sociologie du travail  60 (2) [Online].

2018 « Bo mee xang pa kor bo mee xang (sans éléphants de forêt, il n’y a plus d’éléphants) », Revue Peninsule 75 (2): 73-99.

2017 « Travail interespèces et conservation. Le cas des éléphants d'Asie », Écologie et Politique 54 : 45-64.

2017 « Surveiller les animaux, conserver l’espèce. Enjeux et défis du contrôle de la tuberculose des éléphants au Laos », Revue d'Anthropologie des Connaissances (11/1): 23-44.

2015  « Isoler pour mieux conserver ? Enjeux et paradoxes autour de la conservation des éléphants dans l’Inde contemporaine », Écologie et Politique 50 : 147-162.

2013 « Elephants-keeping Culture », India Seminar 651 : 70-75.

2010 « Les éléphants sous la cour ahom (XIIIe-XIXe s.) », Anthropozoologica 45 (2) : 7-25.



under pressVoice, Sound, Melody. Music as a training tool and a way to interact with elephants in Northeast India », In Emery E. (Ed) The Elephant Reader London: RN Books/SOAS Publication.

forthcoming. «For a new conservation paradigm: Animal labor. Examples of human-elepahnt working communities. In Porcher J, and J. Estebanez (eds), Animal Labor. A New Perspectives on Human-Animal Relations. Transcript - Verlag (mai 2019).

2018 « Why the Khamti did not domesticate their elephants ? Building a hybrid sociality with tamed elephants », In Stépanoff C. et J.-D. Vigne (eds),  Hybrid Communities. Biosocial Approaches to Domestication and Other Trans-species Relationships. New York: Routledge, pp. 221-235.

2018 « L’éthique ou le dialogue des savoirs pour une meilleure surveillance épidémiologique : le cas de la tuberculose des éléphants au Laos », In  Moulin A.M., Oupasthana B., Souphanthong M., Taverne B. (dir.)  Les voies de l’éthique de la recherche au Laos et dans les pays du Mékong - Santé, environnement, sociétés. Comité d’éthique de la recherche de l’Université des sciences de la santé du Laos, Comité consultatif de déontologie et d’éthique de l’IRD. Marseille et Dakar, Éditions de l'IRD et L'Harmattan-Sénégal, pp. 157-163. [version anglaise: Ethics, or a Dialogue of Knowledge. The Case of Tuberculosis Surveillance in Elephants in Laos

2016 «Conduct and Collaboration in Human-Elephant Working Communities of Northeast India », In Locke P., Buckingham J. (dir.), Conflict, Negotiation, and Coexistence. Rethinking Human-Elephant Relations in South Asia, New Delhi: Oxford University Press, pp. 180-205.

2016 « Pratiques vocales et dressage animal. Les mélodies huchées des Khamtis à leurs éléphants », In Bénard N., Poulet C. (dir.), Chant pensé, chant vécu, temps chanté : Formes, usages et représentations des pratiques vocales. Paris : Éditions Delatour, pp. 187-205.

2012 (avec T. B. Subba) « Introduction » In Lainé N., Subba T.B. (dir.), Nature, Environment and Society: Conservation, Governance and Transformation in India, New Delhi: Orient Blackswan: xvii-xxiii.

2012 « Effects of the 1996 Timber Ban in Northeast India: The Case of the Khamtis of Lohit District, Arunachal Pradesh», In Lainé N., Subba T.B. (dir.), Nature, Environment and Society: Conservation, Governance and Transformation in India, New Delhi: Orient Blackswan : 73- 93.

2010 Notice « Éléphant », dans F. Landy (dir.), Dictionnaire de l’Inde Contemporaine, Paris : Armand Colin, pp. 182-183.


Book Reviews

2018 «Thomas Trautmann 2015. Elephants and Kings. An Environmental History, Revue Péninsule 75 (2): 203-209.  

2013 « Sharma, Jayeeta 2012. Empire’s Garden. Assam and the making of India» dans Annales. Histoires, Sciences Sociales, 2013/1, pp. 277-279.

2012 « Arnaud Kaba, Les réalités du commerce équitable : L’exemple d’une plantation de Darjeeling », South Asia Multidisciplinary Academic Journal [Online], Book Reviews.



2017 Virginus Xaxa, « Politique du langage, de la religion et de l’identité : les tribus en Inde » (traduction, annotations, présentation de l’auteur) in Cabalion J. et Flippo (dir.), L’Inde des Sciences sociales. Paris : Aux forges du Vulcain., pp. 243-273.



14 février 2019